En période de canicule intense, les abeilles se donnent la mort d’une façon assez extrême

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En Colombie-Britannique, au Canada, des chercheurs ont observé des abeilles se donner la mort lors de chaleurs extrêmes. En effet, lorsque les abeilles meurent à cause d’une chaleur extrême, leur dernier acte est d’expulser une partie de leur propre abdomen, écrit Ouest France. « Lorsque les abeilles meurent sous l’effet d’un choc, elles expulsent spontanément leur abdomen », a déclaré le Dr Alison McAfee, stagiaire postdoctorale aux laboratoires Michael Smith de l’UBC et experte en santé des abeilles. « Elles ont cet endophallus élaboré qui sort et a à peu près la taille de leur propre abdomen. C’est assez extrême ».

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Lors d’une vague de chaleur en 2021, certains apiculteurs ont vu jusqu’à la moitié de leurs abeilles mourir. « Nous savons qu’après six heures à 42 degrés, la moitié des abeilles mourront de stress thermique », explique le Dr Alison McAfee dans Ouest France. « Les plus sensibles commencent à périr au bout de deux à trois heures. C’est une température qu’elles ne devraient normalement pas vivre, mais nous voyions des abeilles devenir stressées au point de mourir ». Durant la même période, l’équipe de chercheurs a constaté que seulement 40 % des reines se sont accouplées avec succès, contre 75 à 80 % lors de meilleures conditions d’accouplement.

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