En Afrique, les éléphants plus que jamais menacés

Le Botswana désire légaliser à nouveau la chasse aux animaux sauvages interdite depuis 2014 dans ce pays frontalier de l’Afrique du sud et de la Zambie.

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Après l’interdiction qui date de l’année 2014, le gouvernement veut finalement faire marche arrière et décide : la réouverture de la chasse est sérieusement envisagée.

Dans un rapport rendu public jeudi, une commission spécialement formée pour étudier la question de la chasse « estime nécessaire de faire les recommandations suivantes : la levée de l’interdiction de la chasse » et « l’introduction de l’abattage régulier mais limité d’éléphants ».

Ce comité était présidé par le ministre du Développement rural, Frans van der Westhuizen. Le président du Botswana, Mokgweetsi Masisi, a affirmé que le Parlement serait aussi sollicité sur la question de la chasse.

Arguments en bétons

Pour appuyer sa position, la commission avance qu’une telle décision aidera à « promouvoir la conservation des animaux ». Selon son rapport, « quand les communautés prennent conscience (…) des revenus générés par les ressources de la faune, elles protègent la nature ». Des arguments à peine soutenables.

Éléphants en danger

Le Botswana abrite la plus grande population africaine d’éléphants, estimée à 135 000 individus en 2015. La postion de la commission représente un réel désastre pour cette espèce déjà menacée par la destruction de son habitat naturel.

Le modèle économique du pays dépend fortement du tourisme autour de la faune sauvages. Très prisé pour ses safaris, le pays est une destination de choix pour les voyageurs fortunés.

Dès l’annonce du gouvernement, des acteurs de la protection animale ont dénoncé ce projet : « Quel désastre! », a par exemple déploré Dex Kotze, homme d’affaires et défenseur de la cause animale. « Le Botswana compte 2 millions d’habitants et son économie dépend des diamants et du tourisme », a-t-il réagi auprès de l’AFP. La réintroduction de la chasse « pourrait faire des dégâts importants dans l’industrie touristique du Botswana. C’est fou. »

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